"Человека делают счастливым три вещи: любовь, интересная работа и возможность путешествовать" (И. Бунин)
Шри-Ланка

Столица

Коломбо.

Время

Время зимой опережает московское на 2,5 часа, летом - на 1,5 часа.

Национальные особенности

Собираясь на Шри Ланку возьмите с собой легкую хлопчатобумажную одежду, головной убор. Непременно запаситесь солнцезащитным кремом и лосьоном от солнечных ожогов. В стране нет строгих требований к одежде, однако не следует посещать храмы в шортах, в одежде с открытой спиной и плечами, а так же при входе в храм нужно снимать обувь.

Климат

Шри-Ланка расположен в тропическом поясе и защищён мощным горным массивом от северных ветров. Климат здесь жаркий, среднегодовая температура воздуха в большинстве районов от +25 до +30 градусов С, за исключением горных областей, где она зимой опускается до + 10.

Лучшее время для купания на морских курортах юго-западного побережья Шри-Ланки длится с октября по апрель. Сезон западных муссонов - с мая по июль, в ноябре - декабре возможны небольшие дожди. Температура воды в среднем 26 градусов С.

Язык

Государственный язык - сингальский, имеет индоаравийские корни. В деловых кругах также принят английский. Практически все население говорит на английском.

Валюта

Официальной денежной единицей является ланкийская рупия. 1 ланкийская рупия равняется 100 центам. В обращении купюры достоинством 10, 20, 50, 100, 500 и 1000 рупий, а также монеты в 1, 2, 5, 10, 25, 50 центов и 1, 2, 5 рупий. Крупные отели и магазины принимают к оплате международные кредитные карточки.

Обмен валюты

Рекомендуется обменивать деньги в аэропорту Коломбо. Чек, полученный при официальном обмене валюты, следует сохранить до окончания поездки. В этом случае при вылете из Коломбо у Вас есть возможность проконвертировать не израсходованные деньги в банке аэропорта по курсу покупки. Также можно обменять деньги в любом отеле и банке. Банки открыты с 9.00 до 13.00 (понедельник - пятница).

Особенности таможенного контроля

Дорогостоящие предметы и вещи декларируются для их последующего беспрепятственного вывоза. Запрещен вывоз: без специального разрешения - предметов, представляющих историческую или культурную ценность, антикварных масок, манускриптов, книг, изделий из слоновой кости, коллекций монет и марок, необработанных драгоценных и полудрагоценных камней, чая (более 2 кг).

Электричество

Напряжение электоросети - 210 - 240 Вольт. Розетки, обычно, тройные (с "землей").

Связь

Позвонить по международному телефону можно из Вашего отеля, однако звонок обойдется Вам значительно дешевле, если Вы воспользуетесь услугами почтовых агентств или международных телефонных автоматов. Карточки можно купить на почте, в некоторых магазинчиках, а также на автозаправочных станциях.

Магазины

Шри Ланка известна во всем мире своими драгоценными камнями: сапфирами, рубинами, топазами и т.д. Приобретать ювелирные изделия советуем в специализированных магазинах, требуя соответствующий чек или сертификат. Также известны во всем мире цейлонский чай, специи, изделия народных промыслов: маски, батик, изделия из кожи.

В городах также можно купить недорогие текстильные изделия. На рынках, в частных магазинах и т.д. можно торговаться о цене. Вы можете снизить цену на 30% относительно начальной. Однако это недопустимо в государственных магазинах, супермаркетах, торговых центрах и в магазинах "DUTY FREE".

Обычно в будние дни магазины открыты с 9:30 до 17:00, а по субботам — с 9:30 до 13:00.

Ночлег

Шри-Ланка располагает широкой сетью комфортабельных гостиниц, ориентирующихся на отдых туристов преимущественно из стран Европы. Наибольшее внимание привлекают отели, расположенные в столице городе Коломбо (Trans Asia, Mount Lavinia и др.), на юго-восточном побережье острова (особенно в районах городов Бентота и Хиккадува) и в горной части страны (Hunas Falls, St. Andrew и др.)

Чаевые

Давать чаевые не обязательно. Однако портье в гостинице или официант в ресторане будут рады нескольким дополнительным центам.

Безопасность

При поездке на Шри Ланку прививок не требуется, но при посещении национальных парков и заповедников следует остерегаться укусов комаров и других насекомых (можно принять антималярийные таблетки). Желательно надеть одежду закрывающую открытые участки тела.

Для питья лучше использовать минеральную воду и другие напитки фабричного разлива. Крайне не рекомендуется пить воду из под крана.

Экстренные телефоны

Аварийная служба - 120, пожарная служба - 122, полиция - 133, скорая помощь - 144, информация и справки - 11 811 (внутри страны), 11 812 (вне страны).

Флора и фауна

Флора. Что касается растительности, то густые джунгли занимают обширные районы на юго-западе страны. Склоны гор также поросли лесами. В прибрежных районах произрастает большое количество различных пальм, мангровые деревья растут в большом количестве.

В так называемой влажной зоне страны много красного дерева и несколько видов каучуконосных и фруктовых деревьев. В сухой зоне более часто встречаются черное дерево и атласное дерево. Практически по всей стране в большом количестве растут орхидеи, гиацинты, акации, эвкалиптовые деревья, кипарисы.

Фауна. Среди представителей фауны особо выделяются гепард, леопард, несколько видов обезьян, слон. Большое количество различных видов птиц и насекомых.

Население, религия

Население страны (по оценке на 1995 год) составляет около 18346000 человек, в крупнейших городах: Коломбо (615000 человек), Дехивала-Маунт-Лавинья (196000 человек), Джафна (129000 человек), Шри-Джаяварданапура (109000 человек), Канди (104000 человек), Галле (84000 человек). Средняя плотность населения около 280 человек на кв.км.

Этнические группы: сингальцы (сингалы) - 74%, тамилы (индийские и ланкийские) - 18%, мавры (арабы) - 7%, бургеры (потомки португальцев и голландцев), малайцы, ведды. Средняя продолжительность жизни (на 1992 год): 69 лет - мужчины, 74 года - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 21. Уровень смертности (на 1000 человек) - 6.

Вероисповедание: буддисты (буддизм появился на острове еще в III веке до н.э.) - 69%, индуисты - 15%, христиане - 8%, мусульмане - 8%.

Религия играет большую роль в культурной жизни страны. В ежегодной факельной процессии, привлекающей тысячи верующих, а также туристов, участвуют слоны, украшенные орнаментом и сотни танцовщиков. Большое количество паломничеств совершается на Пик Адама, на котором, согласно преданию, жили Адам и Ева после изгнания из рая. Буддисты же идут на эту гору, чтобы поклониться скале с отпечатками ног Будды.

События

В Шри-Ланка проходит огромное количество буддистских, индуистских, христианских и мусульманских праздников. Канди Есала Перахера (июль-август) - самый главный и зрелищный праздник в стране, во время которого устраиваются шествия с факелами, танцами, барабанщиками и слонами, украшенными как гигантские торты. Кульминацией праздника является шествие в честь Священного реликтового зуба. Второй по значению праздник в стране, Дуруту Перахера проходит в январе в Коломбо в честь посещения Буддой Шри Ланка.

Среди других праздников можно назвать Национальный День (февраль), во время которого проходят парады, танцы и национальные игры; Новый год (март-апрель), который отмечается с гонками слонов, играми в кокосовые орехи и подушечными боями; Весак (май), фестиваль священной полной луны, отмечающий рождение, смерть и просвещение Будды; фестиваль Хинду Вел (июль-август) в Коломбо, во время которого происходит церемониальное чествование Бога Войны Шканда; фестиваль Хинду Катарагама (июль-август), во время которого верующие подвергают себя актам ритуального самоистязания.

Цены

Приятно, что Шри-Ланка продолжает оставаться страной, в которой можно путешествовать достаточно экономно. Туристы, у которых немного денег, могут вполне уложиться в 20 долларов в день, останавливаясь в гостинице с комнатами на двоих или на несколько человек, передвигаясь на автобусе и питаясь в недорогих ресторанах. Если вы хотите жить более комфортабельно, добавьте к этому еще 5-10 долларов, а за 100 долларов вы сможете получить полное обслуживание на уровне пятизвездочного отеля. В большинстве главных банков у вас не будет никаких проблем с обменом дорожных чеков. В банках вам предложат немного более выгодный курс при обмене дорожных чеков, но следует иметь под рукой и наличные на тот случай, если вы не сможете попасть в банк (в Коломбо и Хиккадува есть много обменных пунктов). Американские доллары - самая подходящая иностранная валюта для обмена на местную. Банкоматы становятся привычным делом, особенно в больших городах, но за исключением тех, что находятся в Коломбо и Канди, они не принимают международные кредитные карты. Кредитки принимаются к оплате повсеместно: в крупных банках можно снимать наличные по картам Visa и MasterCard. В отелях среднего и высшего уровня 10-процентный налог включается во все счета по оплате номеров и все ресторанные счета, поэтому нет необходимости оставлять чаевые, даже если те, кто вас обслуживает, и не получает ничего из этих 10%. Также нет необходимости округлять плату, если вы воспользовались услугами такси и велорикши. Портье в отелях обычно берут по 10-20 рупий за каждый тяжелый чемодан. В целом, в Шри-Ланка цены достаточно гибкие, но не следует воспринимать просьбу о скидках, как борьбу до последнего. Выясните, какова предполагаемая цена, а затем постарайтесь достичь приемлемого компромисса. Если вы начнете сердиться или кричать, то ничего не добьетесь.

Такси

Для передвижения по городам повсеместно используется трехколесный мотороллер с кабиной на 1-3 человек под названием "тук-тук". Оплата поездки осуществляется по предварительной договоренности с водителем (обычно не превышает 20 рупий за км.). В Коломбо и пригородах есть обычные такси со счетчиками, которые можно вызвать по телефону. Посадка в них и первый километр стоят 28-30 рупий, каждый следующий километр - 24-26 рупий.

Автобусы

Для поездок на небольшие расстояния лучше пользоваться автобусами, но многие из них устаревших моделей, а зачастую - и в ужасном техническом состоянии, зато плата за проезд буквально мизерная (около 1-3 рупий за км. и одинакова для частных и государственных автобусов). Поэтому рекомендуется пользоваться микроавтобусами, принадлежащими гостиницам, а также такси.

Железные дороги и поезда

На дальние расстояния оптимален железнодорожный транспорт, также крайне дешевый, но условия проезда на местных поездах достаточно специфические - вагоны часто переполнены, кондиционеры есть только в "фирменных" поездах, но зато составы обычно сопровождаются армейской охраной, да и дороги проложены по очень живописным местам.

Прокат автомобилей

Аренда автомобиля возможна при наличии водительских прав международного образца и достижении арендатором возраста 21 год. Оплата производится, в основном, наличными.

Дороги и правила вождения

Движение транспорта здесь левостороннее, дороги находятся не в лучшем состоянии, а из-за постоянных дождей ещё и мокрые или даже откровенно грязные. ПДД местными водителями практически не соблюдаются, техническое состояние транспортных средств ужасающее, в общем потоке часто движутся запряженные волами телеги, на полотно регулярно выходят слоны, священные здесь коровы (при их появлении пробка будет стоять до тех пор, пока животное само не уйдет с дороги) и другие представители местной фауны.

Допустимая скорость езды в городе 56 км/ч, за городом - 72 кч/ч, хотя практически никто этих требований не соблюдает. Поэтому в целях безопасности лучше арендовать машину с водителем или заказать такси в отеле.