"Человека делают счастливым три вещи: любовь, интересная работа и возможность путешествовать" (И. Бунин)
Нидерланды Нидерланды (Nederland) часто именуют Голландией (Holland), хотя Южная и Северная Голландия – это всего лишь 2 из 12 провинций этого западноевропейского государства, находящегося на берегу Северного моря и граничащего с Германией и Бельгией. Несмотря на то, что половина территории Нидерландов находится ниже уровня моря (отсюда и его название Нижние земли), это самое густонаселенное государство Европы, которое по своей площади и количеству жителей сравнимо с Москвой и Московской областью. При этом обитатели Нижних земель, по статистике, являются самыми высокими жителями планеты: средний рост мужчин составляет 1,83 м, а женщин – 1,70 м.

Флаг Нидерландов похож на российский, только горизонтальные полосы на трехцветном полотнище расположены в ином порядке: красная, белая, синяя. Государственным языком страны является нидерландский, который ошибочно иногда называют голландским или фламандским. Два последних – это всего лишь диалекты.

Будучи весьма традиционным государством, совмещающим парламентскую демократию с конституционной монархией, Нидерланды необычайно толерантны ко всем нетрадиционным формам жизни. Здесь официально легализированы аборты, эвтаназия, проституция и однополые браки. Даже потребление легких наркотиков, хоть и остается нелегальным, но не преследуется.

Из-за последнего обстоятельства в Нидерланды стекаются все европейские любители марихуаны и гашиша. Но это далеко не главные достопримечательности страны. Обычный турист получит огромное удовольствие от художественных музеев Амстердама и Гааги, с удовольствием побродит по узеньким улочкам Дельф и Утрехта, посетит средневековые замки и крепости и полюбуется на неотъемлемую часть голландского пейзажа – ветряные мельницы.

Столица и самый туристический город Нидерландов – Амстердам (Amsterdam), но большинство важных политических организмов (парламент, правительство, иностранные посольства) находятся в Гааге (Den Haag). Там же проживает и королева Беатрикс (Beatrix), бессменно управляющая страной последние 30 лет. Морскими воротами страны является Роттердам (Rotterdam), а железнодорожным центром - Утрехт (Utrecht). Вместе эти четыре города составляют агломерацию Ранстадт.

Национальная кухня страны Нидерланды (Голландия)

Нидерландская кухня скорее сытная, чем изысканная. В ней преобладает рыба и морепродукты (по их потреблению страна занимает первое место в мире). Причем для того, чтобы отведать морские деликатесы, не обязательно идти в ресторан. Прямо на улице можно купить удивительно вкусную свежемаринованную сельдь, «которая полчаса назад еще плавала». Нидерланды так же славятся своим сыром и пивом.

Погодные условия страны Нидерланды (Голландия)

В Нидерландах преобладает умеренный морской климат, с нежарким летом и теплыми зимами. Летом температура обычно не превышает +22 градуса, а зимой редко опускается ниже 0.

Административное деление страны Нидерланды (Голландия)

Нидерланды состоят из 12 провинций:
Гелдерланд, Гронинген, Дренте, Зеландия, Лимбург, Оверэйсел, Северный Брабант, Северная Голландия, Утрехт, Флеволанд, Фрисландия, Южная Голландия