"Человека делают счастливым три вещи: любовь, интересная работа и возможность путешествовать" (И. Бунин)
Мальта

Общая информация

Многие называют Мальту игрушечной страной. Однако, в течение многих веков эти три небольших средиземноморских островка находились в самом центре драматических событий Европы; они собрали в себя все, - и великую историю, и богатую культуру. Нет такого уголка на Земле, где бы на таком малом пространстве было сосредоточено столько уникальных культурных памятников человеческой истории. Мальта изящна, миниатюрна и, в то же время, удивительно богата таинственными событиями прошлого, удивительной архитектурой и прекрасными, гостеприимными людьми.

Географическое положение и климат

Мальтийский архипелаг состоит из населенных островов Мальта, Гозо и Комино, а также из незаселенных островов Коминотто, Филфла и Сент Полс. Можно утверждать, что Мальта и ее острова, расположенные на удалении всего лишь около 93 км к югу от Сицилии, 288 км к северу от побережья Северной Африки, 1826 км к востоку от Гибралтара и 1510 км к западу от Александрии, занимают центральное место в Средиземном море.

Общая площадь составляет 316 кв. км (Мальта – 246 кв.км, Гозо – 67 кв.км и Комино – 2,7 кв.км). Длина Мальты составляет около 27 км (от юго-восточной до северо-западной точки), наибольшая протяженность с востока на запад - 14,5 км, с севера на юг - 7,2 км.На Мальте нет ни рек, ни гор. Террасами спускающиеся со склонов холмов поля, разделяемые друг от друга невысокими каменными стенами, являются самой характерной особенностью мальтийского ландшафта. Глубоко изрезанное побережье Мальты образует многочисленные гавани, скалистые бухты и песчаные пляжи. Протяженность береговой линии составляет 137 км, протяженность береговой линии острова Гозо – 43 км.

Климат на Мальте теплый и благоприятный для здоровья. На Мальте не бывает холодных ветров, туманов, снега или морозов. Зимой, с ноября по апрель, температура в среднем +14С, солнце светит 7 часов в день. С мая по октябрь средняя температура +28С, солнце светит больше 10 часов в день.

Мальта сегодня

Население мальтийских островов составляет 380000 человек. Столица Мальты – Валлетта. Главный порт – Большая гавань Валлетты. Аэропорт находится в 6 км от столицы.

Официальные языки на Мальте – мальтийский и английский. С древнейших времен Мальта всегда была местом стоянки армий и флота, так что торговля и весь образ жизни на островах были направлены, в первую очередь, на удовлетворение потребностей войск. В этом столетии главенствующую роль в экономике Мальты играют судоремонт и судостроение. Долгие традиции имеют сельское хозяйство, распространенное в особенности на острове Гозо, а также рыбная ловля.
С 1964 года все большее значение получает туризм. Сильные импульсы развитию экономики и туризма дает национальная авиакомпания Air Malta. Своими рейсами она соединяет с Мальтой важнейшие города Европы и Северной Америки.

Достопримечательности

Мальта обычно описывается как пропитанный солнцем крошечный островок, расположенный в самом центре Средиземного моря. Без сомнения, это так и есть! Но кроме солнца и моря Мальта может предложить и многое другое! Ее древнейшая и весьма пестрая история, влияние различных завоевателей, оставивших след на мальтийской культуре и людях этого острова, - все это заметно и сегодня. На Мальте история окружает повсюду.
Экскурсии по мальтийским островам дают прекрасную возможность прикоснуться к этой богатой истории, а также позволяют увидеть самые изумительные природные красоты Мальты.

Туризм

Мальта привлекает туристов многим. Прекрасное географическое положение, теплый климат, солнце, чистое море, богатая история, древняя культура, безопасная обстановка, гостеприимное англоязычное местное население, - все это наделяет Мальту огромной притягательной силой.

Мальта принимает более 1 миллиона туристов ежегодно, преимущественно из европейских стран. Наибольший удельный вес приходится на туристов из Великобритании.
На втором месте стоит Германия. Чуть меньше приезжает туристов из Голландии, Франции, Италии. В последние годы отмечается значительный прирост туристического потока из России, Украины и других стран СНГ.

Мальтийское государство уделяет большое внимание индустрии туризма, которую направляет и развивает министерство по туризму. В сентябре 1998 года новым министром по туризму был назначен доктор юридических наук г-н Майкл Рефало.
Г-н Рефало - не новичок в туристическом секторе. С 1987 по 1994 г. он работал на должности парламентского секретаря по туризму.

Отдых

Кто ищет солнца, обязательно найдет его на Мальте. Легкий морской бриз и прохлада морских глубин предотвращают нестерпимую жару даже в самый разгар лета.

Мальта - идеальное место и для тех, кто ищет спасения, хотя бы и на несколько дней, от меланхолии и суровой холодной зимы России. В феврале, в самую глубокую зиму, на Мальте в среднем 6 часов в день светит солнце, а термометры, как воздуха, так и воды, показывают +15 градусов. В это время острова зеленеют, многочисленные маленькие поля покрываются пестрым ковром цветов. Это прекрасное время для знакомства со страной, ее народом, для экскурсий и прогулок.

Мальта предлагает своим гостям всевозможные варианты для проживания - отели всех категорий, апартаменты, виллы. Подавляющее большинство отелей располагает бассейнами, многие из которых подогреваются зимой.
Безопасная обстановка на Мальте способствовала развитию и популярности детских лагерей, организуемых во время каникул. Здесь дети могут отдохнуть и оздоровиться, запастись энергией на предстоящий учебный год. Отдых можно также совместить с изучением английского языка.

Праздничные фейерверки

Каждая церковь имеет покровительствующего ей святого. Раз в году (обычно летом) приход отмечает день этого святого. По этому случаю устраивается праздник (феста), состоящий из процессий со статуей святого, маршей духовых оркестров, киосков, продающих сладости, и потрясающих фейерверков. По случаю фесты приходская церковь и близлежащие улицы ярко украшаются. Подобные празднества превращают скромную деревушку в сцену для сказочных представлений.

Морские прогулки

На прогулочных корабликах, а также на парусных суднах регулярно проводятся разнообразные морские экскурсии, занимающие от двух часов до целого дня. Это и традиционный круиз по Большой Гавани возле Валлетты, и круизы вокруг Мальты и Гозо, и поездки на третий остров Мальтийского архипелага Комино, где можно искупаться в кристально чистой воде Голубой Лагуны, и обзор на специально оборудованном корабле подводного мира, и многие другие.

Спорт

Мальтийские острова могут предложить очень многое активному туристу. Для любого, кто увлекается спортом, Мальта - это Эльдорадо. Мягкий климат позволяет заниматься многими видами спорта на открытом воздухе круглый год, будь то гольф, футбол, теннис, легкая атлетика или велосипедный спорт. Многие спортивные клубы, в том числе из России, выбирают Мальту как место сборов и тренировок в зимнее время. А с мая до середины осени туристов также ждут многочисленные центры водных видов спорта.

Водные лыжи, параглайдинг, виндсерфинг, парусный спорт, подводное плавание, - всего не перечислить.
О подводном плавании - особый разговор. Ныряльщики ценят преимущественно скалистый рельеф побережья. В бесчисленный гротах и разломах скал обитает богатая фауна. Вода же здесь кристально чиста, что позволяет восхищаться и фотографировать бесчисленные морские чудеса даже на большой глубине. Уже 3 года на Мальте проводится международный конкурс подводной фотографии.

Мaльтийская кухня

Мальтийская кухня представляет собой удивительную смесь кулинарного искусства жителей островов и представителей европейского континента. Для приготовления многих мальтийских блюд используются дары моря. Одно из самых экзотичных - несравненные спагетти с соусом из чернил осьминога. Традиционен пирог с лампукой - рыбой, напоминающей по вкусу тунца.

Популярны и овощные блюда, например, артишок, фаршированный маслинами и тунцом. А мальтийский хлеб с хрустящей корочкой очень аппетитен с помидорами, оливками и чесноком.
Особая гордость мальтийской кухни - блюда из кролика, который ни в коем случае не должен быть замороженным. Только из свежего кролика получится "фенек" (кролик) по-мальтийски. Еще непременно нужно попробовать мальтийские слоеные пирожки с рикоттой и жареные в масле пирожки с финиками.
Мальтийское вино известно далеко за пределами Мальты, как и мальтийское пиво Чиск.

Валлетта – столица Мальты

Великий Магистр Ордена Святого Иоанна Жан Паризо де Ла Валлетт начал строительство этого удивительного города в 1566 году, после победы Ордена рыцарей над войском Сулеймана Великолепного, который осадил Мальту, но так и не смог захватить ее.
Новый город должен был стать несокрушимым бастионом рыцарей. Валлетта была обнесена неприступной стеной, были построены мощные фортификации. Именно они должны были стать определяющим фактором при защите острова и Большой Гавани от врагов.

Панорама Большой Гавани с высот сада Апер Барракка позволяет получить представление о высочайшем искусстве военных архитекторов, спланировавших защиту города. Ла Валлетт считал, что новый город должен быть не только бастионом Ордена, но и политическим, экономическим и культурным центром, городом, «построенным благородными господами для благородных господ».
Сегодня вся Валлетта – это музей под открытым небом. На прямоугольной сети узких улочек расположены многие из самых замечательных на Мальте зданий – прекрасных дворцов и величественных храмов.

Валлетта - это один из немногих сохранившихся сегодня в Европе средневековых городов – крепостей.
Достопримечательности: Кафедральный собор Св. Иоанна, дворец Великого Магистра (является сегодня резиденцией президента Мальты и местом заседаний мальтийского парламента) и оружейная палата рыцарей, форт Св. Элмо, дворец Паризио, дворец Кастильи, дворец Прованс (археологический музей), Адмиралтейство (музей изящных искусств), театр Маноэль. В бывшем госпитале рыцарей, а сегодня центре для конференций, ежедневно идет просмотр аудио-видео шоу “Мальтийские впечатления”, сфокусированного на истории и культурных традициях мальтийских островов.

Мдина – «Безмолвный город»

История Мдины – древней столицы Мальты – началась более 4000 лет назад. Еще в бронзовом веке на вершине холма, где сейчас стоит Мдина, было укрепленное поселение.
Финикийцы построили городскую стену вокруг города примерно за 1000 лет до рождества Христова. При римлянах город процветал. Цицерон и Ливи описывали его как город с прекрасными зданиями и благополучным образом жизни. По Мдине ступала нога Апостола Павла, который высадился на Мальте после кораблекрушения в 60 году н.э. Именно с Апостола Павла начинается история Христианства на Мальте. В Мдине на протяжении веков и по сей день живет мальтийская знать.

Еще в XV веке Мдиной управляло собрание аристократов «Университ». Когда рыцари Ордена Святого Иоанна пришли на Мальту в 1530 году, мальтийская знать согласилась признать новых правителей, но рыцари должны были поклясться уважать автономию Мдины. Только после этого формального обещания Великий Магистр Ордена получил ключи от города. Сегодня, прогуливаясь по лабиринту узких улочек, вдоль укрепленных стен, окружающих «Безмолвный» город, очень легко мысленно перенестись лет на 500 назад и представить жизнь средневекового города. А с высот бастионов Мдины открывается захватывающая панорама на лежащие внизу равнины и искрящееся море вдали.

Достопримечательности: Главные Ворота Мдины, Греческие Ворота, Кафедральный Собор Св. Павла, дворец Ингуанец, дворец Св. Софии, церковь Кармелитов, дворец Архиепископа, дворец Вилена (музей естествознания), Норманнский дом, темница Мдины.

Древние храмы

До недавнего времени египетские пирамиды считались старейшими сооружениями на земле, однако последние исследования показали, что таинственные мегалитические святилища на Мальте примерно на 1000 лет старше, чем знаменитые пирамиды в Гизе.
Эти храмы построены из громадных каменных глыб – без преувеличения нелегкая задача даже при сегодняшнем уровне развития техники.

До сегодняшнего дня остается загадкой, каким образом 6000 или 7000 лет назад можно было передвигать и даже поднимать на высоту в несколько метров такие тяжести, имея в распоряжении только лишь самые примитивные подсобные средства. В ранних культовых строениях, как например в храме Джгантия на острове Гозо, громадные глыбы сложены друг на друга необработанными; в более позднее время, как например в храмах Хаджар Им, каменные глыбы уже чисто отесывали и укладывали так плотно, что между ними не оставалось даже самой маленькой щели. Вся работа делалась при помощи примитивных орудий.

Храмы украшались каменными идолами, рельефами с изображением животных. На алтарях часто встречаются спиралевидные мотивы. Наиболее интересны храмы Хаджар Им, Мнайдра и Таршин. Столь же загадочны и своеобразные борозды, выдолбленные на скалах, находимые в самых разных местах Мальты. Вероятней всего, эти следы оставили примитивные доисторические тележки, которые нужно было тащить волоком по земле, ведь колесо в те далекие времена было еще неизвестно.

Три города

Три города – это Витториоза, Коспикуа и Сенглея, расположенные к югу от Валлетты, по другую сторону Большой Гавани. Именно здесь вначале обосновались рыцари Мальтийского Ордена, когда они прибыли на Мальту в 1530 году. Рыцари немедленно принялись укреплять города.

Форт Св. Анжело стал первой резиденцией Великого Магистра на Мальте. Позже рыцари построили новые фортификационные линии, защищающие все три города и названные Линии Коттонера в честь Великого Магистра Николаса Коттонера.
Три города – это единственное место в Европе, где сегодня можно увидеть крепости, защищенные не одним, а двумя рядами неприступных каменных стен. В трех городах много интересных архитектурных памятников.
Достопримечательности: Форт Св. Анжело, дворец Инквизиторов, церковь Благовещения, дворец Епископа, церковь Св. Лаврентия, музей мореходства.

Гозо

Островок Гозо - второй по величине в Мальтийском архипелаге - обладает удивительным характером, присущим только ему одному. Здесь есть и величественные холмы, и долины, и неприступные утесы, создающие естественную защиту для маленьких гаваней и узких заливов острова. Жизнь движется здесь неторопливо и размеренно.

Гозо поражает своим безмятежным очарованием, живописными деревнями с симпатичными коттеджами, церквями в стиле барокко, то тут, то там венчающими сельский пейзаж. История Гозо уходит в глубь веков. В местечке Шара находятся древнейшие в мире отдельно стоящие каменные сооружения. Мегалитические храмы Джгантия были построены около 3500 до нашей эры, то есть за тысячу лет до египетских пирамид. В центре острова находится крепость Цитадель, с высот которой открывается вид на весь остров. Цитадель столетиями служила как самое надежное укрытие для островитян. И сегодня, как и много лет назад, Цитадель величественно возвышается над островом.

Достопримечательности: Цитадель и расположенный в ней кафедральный собор, храмы Джгантия, пещера Калипсо, Лазурное Окно, деревня Шленди, церковь Та’Пину.

Южное побережье. Голубой Грот и рыбацкая деревня Марсашлокк

Марсашлок - это одно из самых крупных и живописных рыбацких селений на Мальте. В бухте находится множество традиционных, ярко раскрашенных мальтийских лодок – луццу.
Обычно тихое селение меняет свой облик по воскресеньям, когда на набережной раскидывается рынок всевозможных даров моря. На южном побережье Мальты находится Голубой Грот. Попасть в него и несколько пещер, расположенных неподалеку, можно на одной из лодок, постоянно курсирующих по кристально чистой воде (при благоприятных погодных условиях). Вода в пещерах неповторимо яркого, сине-бирюзового цвета, а отражающийся от коралловых стен свет бросает на воду лиловые, оранжевые и розовые блики.

Деловые поездки

Мальта предлагает богатые возможности и для деловых людей. На Мальте - развитая и стабильная экономика, надежная финансовая система, дисциплинированная и высококвалифицированная рабочая сила. Все это, в соединении с прекрасным стратегическим положением в центре Средиземноморья, наличием свободной безналоговой гавани и оффшорном режиме, делает Мальту идеальным местом для ведения дел. Здесь можно открыть счет в банке, зарегистрировать компанию, приобрести недвижимость.
Те, кто приобретает недвижимость на Мальте, имеют возможность получить на Мальте вид на жительство - так называемый статус постоянного резидента.