"Человека делают счастливым три вещи: любовь, интересная работа и возможность путешествовать" (И. Бунин)
Финляндия

Географическое положение

Государство на севере Европы. На востоке и юге граничит с Россией, на севере - с Норвегией, на западе - со Швецией. Южный берег омывается водами Финского залива, западный - водами Ботнического залива. Почти треть страны лежит севернее полярного круга. Площадь Финляндии составляет 338145 кв.км.

Финляндия - страна озер, их там около 60000, крупнейшие из которых Сайма, Инари и Пяйянне.

Главные реки страны: Торнио, Муонио, Кеми и Оулу, однако судоходна только Оулу. Большая часть территории равнинная, гористая местность находится на северо-западе страны, там же находится и высшая точка Финляндии - гора Халтия (1324 м). Финляндии принадлежат также Аландские острова (архипелаг Ахвенанмаа) - около 6500 островов.

Флора и фауна

Почти 3/4 Финляндии покрыто лесами, в основном хвойными. В Финляндии насчитывается около 1200 видов деревьев и папоротников и около 1000 видов лишайников.

Среди представителей млекопитающих: медведи, волки, рыси и полярные лисы. Среди птиц: дикие гуси, лебеди, тундровые куропатки, пуночки, золотистые ржанки.

В реках и озерах водятся лосось, форель, щука, окунь. В прибрежных морских водах - сельдь, треска, морской окунь.

Население

Население страны (по оценке на 1995 год) составляет около 5046000 человек, средняя плотность населения около 15 человек на кв.км. Более двух третей населения живет в южной трети страны.

Этнические группы: финны - 93%, шведы - 6%, на севере проживает около 2500 саамов, другие меньшинства составляют менее 1 процента. Численность населения в крупнейших городах: Хельсинки (500000 человек), Тампере (174000 человек), Турку (160000 человек), Оулу (102000 человек), Куопио (81500 человек), Пори (76500 человек). Средняя продолжительность жизни (на 1992 год): 72 года - мужчины, 80 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 12, уровень смертности (на 1000 человек) - 10.

Язык

Официальный язык - финский. Также употребляются: английский, шведский.

Вероисповедание

Евангельская лютеранская церковь - 90%, православная церковь.

Время

Отстает от московского на 1 час.

Валюта

Евро (EURO), 1 EURO = 100 EURO cent. Банкноты: 500, 200, 100, 50, 20, 10 и 5 евро. Монеты: 2 и 1 евро; 50, 20, 10, 5, 2 и 1 центов.

Обмен валюты

Обменять валюту можно в банках, в некоторых почтовых отделениях ("Postipankki"), во многих отелях, морских портах и в аэропорту Хельсинки (наиболее выгодный курс в отделениях банков), часто для обмена валюты (денег) необходимо предъявить паспорт. Широкое распространение получили кредитные карты ведущих мировых систем - по ним можно осуществить платежи в большинстве гостиниц, магазинов, ресторанов, в пунктах проката автомобилей и даже в некоторых такси. В большинстве банков можно обналичить и туристические чеки.

Банки обычно работают в будние дни с 9.15 до 16.15, выходные дни - суббота и воскресенье. В праздничные дни все банки закрыты.

На большинство товаров введен НДС (22%). В некоторых крупных магазинах действует система "tax-free", которая дает право на возврат НДС при выезде из страны для туристов из стран, не входящих в ЕС (реально - от 12 до 16%). Для оформления возврата НДС требуется совершить покупку на сумму не менее 40-50 евро в одном магазине, оформить чек "tax-free" (необходим паспорт) и предъявить товар, чек и нераспечатанный пакет с вещами на таможне при выезде.

Транспорт

В стране хорошо развит морской транспорт - в связи с удобным географическим положением есть возможнось вести активное судоходство, есть речное судоходство.

Великолепная сеть шоссейных и железных дорог дает возможность путешествовать как поездом, так и на автомобиле или автобусе. С помощью авиатранспорта вы можете добраться из страны в любой уголок земного шара.

Города и поселки страны соединены автобусными маршрутами. При групповых поездках и для молодежи действует система скидок. На всех видах транспорта действует специальный туристический проездной билет. Такой билет можно купить на 1 сутки (4,5 $ США), 3 суток (9$ США).

Проездные билеты удобнее и дешевле, чем разовые билеты. Билеты действительны для проезда на автобусе, трамвае и метро. Время действия проездного билета отсчитывается с момента первой поездки. Штраф за безбилетный проезд равен примерно 50 $ США.

В Финляндии также действуют льготные билеты для посещения выставок, музеев и других культурных мероприятий. Льготный билет на один день стоит 15 $ США, на два дня - 20$ США, на три дня - 24$ США.

Электричество

Напряжение равно 220 В, необходимы вилки и розетки, как и в других странах Европейского Союза.

Связь

Прямая связь с любой страной мира возможна из любого телефона-автомата. Звонить можно либо с помощью монет, либо по телефонным карточкам, которые продаются в газетных киосках ("R-kioski"), в магазинах и на почте.

За границу можно позвонить через различные телефонные компании, набрав 00, 990, 994 или 999, затем код страны, код города и номер абонента. При звонке в Финляндию 8 - гудок - 10 - 358 - код города (без первой цифры, обычно 0) и номер вызываемого абонента.

Коды некоторых городов: Вааса - 06, Ивало - 016, Иломантси - 013, Иматра, Котка, Лаппеэнранта, Коувола - 05, Куопио - 017, Лахти, Хяменлинна - 03, Миккели - 015, Сало, Турку - 02, Хельсинки - 09, Ювяскюля - 014.

Чаевые

Чаевые принято давать швейцарам гостиниц, ресторанов. Парикмахерам, таксистам их давать не принято. В высококлассных ресторанах гардероб платный. В остальных случаях стоимость услуги включена в счет.

Экстренные телефоны

Адресная справочная служба (телефоны, адреса) - 118.
Справочная аэропорта Хельсинки - Вантаа - 9600/8100 (круглосуточно).
Городское туристическое бюро Хельсинки - 169-37-57.
Заказ такси в Хельсинки - 700-700.
Бюро находок - 189-31-80.

Скорая помощь, пожарная служба, полиция - 112.
Полиция - 10022.
Эти службы вызываются бесплатно из любой точки Финляндии.

Прокат машин

Взять в аренду автомобиль в Финляндии очень просто. Множество международных и финских фирм проката имеют свои отделения во всех крупных городах страны и основных аэропортах.

Предъявляемые требования: действующие права на вождение автомобиля, выданные в стране постоянного проживания; минимальный возраст 19-25 лет (варьирует в различных компаниях); 1 год водительского стажа; оплата (в некоторых фирмах оплата только кредитными карточками) с учетом предполагаемой стоимости проката.

Международные кредитные карточки принимаются в качестве платежных средств. Топливо не входит в сумму проката.

В Финляндии Вы можете взять напрокат также "дом на колесах". Оплата кредитной карточкой или же оформление заказа через туристическое бюро.

Активный отдых

В Финляндии почти нет ограничений на передвижение. Это можно делать любым способом: идти пешком, ехать на велосипеде, плыть на каноэ. Не запрещается даже разбивать лагерь.

Особой популярностью пользуется катание на лыжах; для этого по всей стране существуют тропы разного уровня сложности. Лыжникам, которым нравятся скоростные спуски, стоит отправиться в Лапландию или на курорты, такие как Коли в Северной Карелии или Рука в Куусамо.

В пешие походы хорошо отправляться с июня по сентябрь (на юге - в мае). Вдоль северных троп расположено множество туристических домиков; ими можно пользоваться бесплатно. Двери у них обычно не запираются, внутри есть койки, все необходимое для приготовления пищи, запасы сухих продуктов, сухой хворост и даже телефон, диссонирующий с дикой природой. Хижину нужно оставлять такой, какой она была до вашего прихода - убрать золу от хвороста и прибраться. Для более легких походов подходит такая местность, как Руунаа в Карелии или национальные парки. Очень живописны такие маршруты, как Кархункиерос и Леменеки.

Катанием на лодке можно наслаждаться как на море, так и на озере, но для катания в районе архипелага Турку нужно уметь хорошо управлять судном. На каноэ хорошо кататься на озерах или вокруг архипелагов Турунмаа и Аланд. В Лапландии и Северной Карелии много рек с порогами.

Цены

В 1990 году, как раз перед началом экономического спада, Финляндия была объявлена самой дорогой страной. С тех пор курс марки разумно понизился, а цены стали более терпимыми. Если Вы путешествуете с ограниченным бюджетом, то будьте готовы расходовать около 25 долларов в день. Это покрывает размещение в общежитии и питание за свой счет без учета алкогольных или прохладительных напитков.

Если вы хотите принимать участие в праздниках, то рассчитывайте примерно на 50 долларов в день, а чтобы иметь, скажем, ванная комната в номере, ездить на такси и питаться пару раз в день в ресторане, вам потребуется около 100 долларов в день.

У трех национальных банков Финляндии есть офисы по всей стране, но они возьмут за обмен немного больше, чем частные обменные пункты. Дорожные чеки обменивать очень дорого. Многие финские банкоматы принимают иностранные пластиковые карты по системе Visa или Plus. Вообще кредитные карты принимаются во многих учреждениях по всей стране. Чаевые, в общем, не обязательны. Стоимость обслуживания обычно включена в цены ресторана.

В большинстве магазинов торговаться не стоит, но это может быть полезно при покупке снаряжения для пеших походов или подержанных велосипедов; тогда Вы можете получить скидку в 10%, если вежливо попросите.

Как доехать

Авиалинии соединяют Финляндию со всеми странами мира. В Хельсинки летают регулярные рейсы авиакомпаний Finnair и SAS почти изо всех крупных городов Европы, а так же из Нью-Йорка, Сан-Франциско, Каира, Бангкока, Сингапура, Пекина, Сиднея и Токио. Кроме того, еще двадцать две международные авиакомпании предлагают регулярные рейсы в Хельсинки. Когда вы покидаете страну, налог на вылет не вылачивается.

Из Швеции и Норвегии можно въехать в Финляндию по суше на автобусе или поезде. Въезд из России более проблематичен, однако пересечение российско-финляндской границы все более упрощается. Если придерживаться основного туристического маршрута (например, Хельсинки - Санкт-Петербург), то проблем не будет. Но при подъезде к границе убедитесь, что у Вас есть российская виза. Транссибирская железная дорога соединяет Европу с Азией, но ее популярность в последние годы заметно снизилась из-за общего состояния хаоса в России. В Хельсинки можно купить билет на поезд до границы с Китаем, следующий через Москву. Но остерегайтесь тех, кто предлагает билеты на этот маршрут со скидкой; вы рискуете быть обманутым.

Из Швеции, Эстонии и Германии по Балтийскому морю ходят пароходы в Хельсинки и Турку. Пароход - это наиболее интересный способ путешествия по воде. Вы находитесь одновременно в гостинице и на торговых площадях; вообще пароходные компании получают больше прибыли от беспошлинных магазинов, чем от пассажирских билетов! Если Вы хотите в плавании поиграть в азартные игры, то для этого можно взять билет на пароход-казино, который курсирует из шведского порта Умео в финский порт Васа.

Пляжи

Близость к природе является для пяти миллионов финнов образом жизни, независимо от места их проживания. Финны живут у воды, потому что почти все большие города первоначально возникали у водных путей или на побережье моря.

Прекрасные песчаные дюны на морском побережье, скалистые берега островного архипелага, а также песчаные пляжи и теплая вода в Озерной Финляндии создают прекрасные условия отдыха у воды.

Герб

Государственным гербом Финляндии является коронованный лев с поднятым над головой мечом, попирающий кривую саблю. Это типичный, если можно так выразится, герб европейской державы, для множества стран которой, характерно изображения именно этих животных, как и орлов. Возможно, это связано с тем, что львы переходили с гербов княжеских и королевских семей на гербы стран им подвластных. Еще в 1581 году шведский король прибавил себе титул Великого князя Финляндии и Карелии, учредив герб для всех шведских территорий на восточном побережье Ботнического залива.

Показательно, именно русский царь Александр I сохранил герб Великого княжества Финляндского.

Слова царского указа об утверждении герба: «Щит имеет красное поле, покрытое серебряными розетками, в коем изображен золотой лев, с золотою на главе короною, стоящий на серебряной сабле, которую поддерживает лапою, а в правой держит серебряный меч, в верх поднятый». Этот герб, с небольшими графическими поправками, финны оставили себе и после того, как в декабре 1917 года получили независимость. Он в силе и сегодня. До введения единой европейской валюты он украшал марку Финляндии, а теперь отчеканен на всех финских центах.

Флаг

В Финляндии существуют правила, регламентирующие вывешивание гражданами национального флага. У каждого финна есть право поднять над домом флаг своей страны, всегда, когда для этого есть повод.

Вывешивать флаги можно начиная с 8 утра и до захода солнца, летом следует снимать флаг не позднее 21 часа. Исключение из этого правила - праздник Ивана Купалы, - когда вывешивать флаги можно начиная с 18 часов дня, предшествующему праздничному, и снимать в праздничный день до 21 часа. В День Независимости и в тот день выборов, когда подсчет голосов заканчивается позже захода солнца, флаги снимаются в 20 часов.

Историю национального символа Финляндии сложно назвать древней. По Ништадтскому миру 1721 года России были переданы юго-западная Карелия и Выборг. По Абоскому миру 1743 года к России отошла юго-восточная Финляндия. В результате русско-шведской войны 1808-1809 годов вся Финляндия, принадлежавшая до этого Швеции, была включена в состав России как Великое княжество Финляндское.

Специального флага для Финляндии в России не существовало. В 1861 году Константин Николаевич, брат императора Александра II, утвердил особый флаг для Нюландского яхт-клуба, - белый с синим крестом и гербом в кантоне, этот флаг считается одним из прообразов современного финского флага. Позднее территориальный герб стал изображаться внизу у древка, а вверху изображался российский триколор. До наших дней и дошел этот флаг, хотя конечно «российские знаки» с него исчезли.