"Человека делают счастливым три вещи: любовь, интересная работа и возможность путешествовать" (И. Бунин)
Белиз

Географическое положение

Белиз - независимое государство на северо-востоке Центральной Америки. На севере и северо-западе граничит с Мексикой, на западе и юге - с Гватемалой, на востоке омывается Карибским морем. В прибрежных водах Белиза, отделенных от остальной части Карибского моря Барьерным Рифом протяженностью в 180 миль - вторым по величине в мире, - находятся около 200 больших и малых островов и атоллов, также принадлежащих территории Белиза.

Значительная часть континентальной части страны покрыта тропическими лесами с красивейшими водопадами, лагунами и реками. В них также скрыты многочисленные древние города, дворцы и памятники Майа, исследованы из которых на сегодняшний день лишь немногие.

Государственный язык

Белиз является англоговорящей страной и официальный язык - английский. Многие говорят на испанском и креольском.

Религия

христианство

Денежная единица

Доллар Белиза (BZ$) равный 100 центам. В обращении находятся банкноты номиналом в 100, 50, 20, 10, 5 и 2 доллара, а также монеты номиналом в $1 доллар, 50, 25, 10, 5 и 1 цент. Курс местной валюты привязан к доллару США в пропорции US$1 = Bz$2. Доллар США также имеет свободное хождение на территории страны и является законным платежным средством.

Климат

Климат тропический пассатный. Климатические условия Белиза чрезвычайно разнообразны для столь небольшой территории.

Средняя температура воздуха летом в равнинных районах около +26 C, в горных около +19 С. Зимой на равнинах около +21 С, в горах до +17 С.

Но главное отличие в погодных условиях заключается здесь не в температуре воздуха, а в количестве выпадающих осадков. В среднем за год в северных районах выпадает до 1350 мм дождя (с "сухим сезоном" с ноября по апрель), и до 4000 мм в год - на юге, причем здесь "сухой сезон" гораздо короче - около двух месяцев. Максимум дождливых дней выпадает обычно на период с июня по август, но эта закономерность не учитывает влияния горных хребтов. В зависимости от высоты места над уровнем моря и экспозиции склона, количество осадков может заметно разниться даже между близлежащими пунктами.

С июня по ноябрь часты разрушительные тропические ураганы.

Глава государства

Глава государства - королева Великобритании, представленная в лице генерал-губернатора, который должен быть гражданином Белиза.

Население

Это самая малонаселенная страна Центральной Америки. Население ее сосредоточено в основном в прибрежных районах и состоит главным образом из потомков африканских рабов, майя и европейских поселенцев, а также людей смешанного происхождения.

Население Белиза составляет приблизительно 280 тысяч человек и включает различные этнические группы - испанцы, креолы (афро-европейцы), метисы (испано-индусы), менониты, гарифуна (афро-индусы), майя, англо-европейцы и азиаты. Наиболее многочисленная этническая группа - испанцы.

Транзитная виза

Для безвизового транзитного проезда через территорию страны необходимо иметь на руках подтвержденные билеты и все документы, необходимые для пересечения границы третьей страны, и не покидать территорию аэропорта.

Обмен валюты

Банки работают с понедельника по четверг с 08.00 до 13.00, по пятницам с 08.00 до 16.30. Суббота и воскресенье в большинстве банков выходные.

Валюту можно обменять в большинстве банков, в аэропорту, гостиницах, транспортных агентствах и в уличных обменных пунктах. Большинство учреждений и магазинов свободно принимают к оплате доллары США.

Кредитные карты

Кредитные карты принимаются в крупных магазинах и ресторанах, в то же время банкоматы часто не принимают кредитки иностранных банков. Банк "Barclays" - единственный в стране, который работает со всеми картами, и при этом не взимает дополнительной платы за обслуживание кредиток (обычно в заведениях Белиза в этом случае взимается сбор в 5-7%).

Туристические чеки

Туристические чеки принимаются к оплате во всех крупных гостиницах, магазинах, ресторанах и туристических комплексах. Предпочтение отдается чекам в долларах США, фунтах стерлингов и в канадских долларах. Обналичивание чеков в другой валюте может быть затруднено.

Коммерческий налог

На стоимость большинства товаров и услуг накладывается "коммерческий налог" в размере 8%. Отели обычно добавляют к счету "гостиничный налог" (9%, в этом случае "коммерческий налог" взиматься не должен), а многие дорогие отели и рестораны добавляют к счетам налог на оплату услуг (приблизительно 10%).

Шопинг

Торговаться можно только на рынках и в частных магазинчиках. С иностранца на рынке обычно стараются "содрать" втридорога за любой товар или услугу, однако часто можно видеть и обратную картину - многие продавцы, особенно на деревенских рынках, с радостью идут навстречу покупателю и предоставляют, при условии, что покупатель хорошо торгуется, различные скидки.

Магазины

Магазины обычно открыты с понедельника по пятницу с 08.00 до 12.00 и с 13.00 (часто с 16.30) до 19.00-21.00. Некоторые открыты по субботам.

Полезные номера телефонов

Управление по туризму - 223-1913.
Министерство по туризму, инвестициям и культуре (Бельмопан) - 223-393/4.
Отдел по делам иммиграций и национальностей - 822-2423.
Туристический центр Пласенсии - 523-4045.
Единая служба спасения - 911.
Полиция - 90.
Туристическая полиция Белиз-Сити - 027-2222, добавочный 401.

Вода и еда

Несмотря на то, что водопроводная вода хлорируется, вся вода должна расцениваться как потенциально непригодная для употребления. Вся вода, используемая для питья, чистки зубов или создания льда, должна подвергаться предварительному кипячению. Молоко также обычно не пастеризуется и должно подвергаться стерилизации. Мясо и рыбу следует потреблять только после предварительной тепловой обработки, предпочтительно горячими. Овощи должны быть тщательно вымыты и предварительно обработаны, а фрукты очищены от кожуры.

Передвижение по стране

При передвижении по стране следует учитывать особенности её фауны. В лесах достаточно много мелких хищников, но главная опасность исходит от многочисленных представителей пресмыкающихся и членистоногих. Кроме москитов, достаточно много неприятностей в лесных районах страны доставляют пиявки, обитающие не только в водоемах, но и в кронах деревьев тропического леса, а также клещи и пауки. Ни в коем случае нельзя путешествовать по заповедникам без проводника!

Активный отдых

В Белизе Вам доступны самые разные виды отдыха - от спокойных созерцательных прогулок по зеленым паркам до экстремального сплава по пещерам или профессионального дайвинга.

Заповедники

Заповедников в Белизе 18. Из них 9 на материковой части, один из которых единственный в мире заповедник Ягуаров и 9 из них это морские заповедники, два из которых мирового значения.

Животные и птицы

Животных в Белизе берегут и охраняют. Здесь под охраной государства практически все виды животных. В их числе ягуары, крокодилы, тапиры, обезьяны, морские черепахи, морские коровы, китовые акулы, некоторые виды рыб и другие животные. Из пернатых можно насчитать свыше 300 видов. Это как морские птицы, так и лесные. В числе редких птиц в Белизе можно встретить птицу Ябиру, самую большую в мире. Семейство ибисовых, размах крыльев до 4 метров. Много попугаев, туканы и прочие интересные птицы.

Бабочковые фермы

Необычных ферм по разведению всевозможных тропических бабочек всего 5. В основном все они в районе города Сан Игнасио.

Чаевые

Принято давать, а в некоторых ресторанах чаевые включены в счёт. Белиз страна бедная, многие из обслуживающего персонала в отелях, гиды, официантки, водители микроавтобусов и другие сотрудники получают очень маленькие зарплаты, а в некоторых случаях даже работают только за чаевые. Поэтому, принято давать чаевые. От 3 до 5 белизских долларов.

Снаряжение для дайвинга и рыбалки

Можете везти с собой, если хотите съэкономить деньги. Можете арендовать. Для рыбалки в основном всё сняряжение входит в оплату тура. Но в некоторых случаях, если это что то особенное , то лучше везти своё. Кроме того везите фото и видео аппаратуру. Незабываемые снимки подводного мира, мира джунглей и пещер, руинов Мая и водопадов обязательно надо запечатлеть навсегда.