"Человека делают счастливым три вещи: любовь, интересная работа и возможность путешествовать" (И. Бунин)
Багамские острова

Погода и климат

Климат тропический пассатный на севере и субтропический на юге. Средняя температура летом +26..+32°C. На южных островах (Большой и Малый Инагуа, Маягуана) летом значительно теплее, чем в центральной части архипелага. Зимой средняя температура +18..+22°C, прохладнее всего на северо-западных островах. Средняя температура воды обычно составляет +27°C летом и около +23°C С зимой. Лучшим временем для посещения страны считается прохладный сезон с сентября по май.

В зимний период дожди редки, обычно они выпадают в виде коротких, но мощных ливней. С мая по ноябрь возможны ураганы и тропические штормы, приносящие обильные осадки и ураганный ветер.

Кухня

Местные деликатесы: печёные на углях ракушки всех видов, салаты из морепродуктов, колючие омары и креветки, печёные на углях крабы и филе красного люциана (рифового окуня) и т.д.

Из безалкогольных напитков наиболее популярны чай (в английском стиле), и кофе (в основном очень крепкий колумбийский или бразильский). На островах производят классический ром, лучшим сортом которого считается «Нассау-Роял», также всюду продаётся импортный алкоголь. Местное пиво «Калик» недурственно на вкус и продаётся на островах повсюду.

Время работы магазинов

Магазины обычно работают с понедельника по субботу с 09.00 до 13.00 и с 15.00 до 17.00. Многие магазины закрываются на обед в 12.00 и вновь распахивают двери лишь в 14.30-15.00. Несмотря на то, что правительство настаивает на работе магазинов по воскресеньям, крайне мало заведений следует этому правилу. Поэтому воскресенье обычно является днем затишья в торговле.

Посещение магазинов лучше планировать на утро буднего дня, когда в торговых заведениях обычно немного народу, да и температура воздуха значительно благоприятнее.

Полезные номера телефонов

Справочная центрального офиса Министерства туризма - 325-41-61.
Министерство туризма Багамских островов - 302-20-00.
Единый телефон службы спасения - 911.
Скорая помощь - 322-21-21 (Нью-Провиденс), 352-26-89 (Фрипорт).
Авиационная служба скорой помощи в море (BASRA) - 322-38-77.

Чаевые

Чаевые обычно составляют 15% на большинство услуг, включая такси. Некоторые гостиницы и рестораны, однако, включают оплату услуг в счет. Посыльные, гиды, носильщики и швейцары обычно ожидают до $1 за место багажа или экскурсию, горничные, в зависимости от отеля, $1-2 доллара в день.

Валюта

Багамский доллар (B$, BSD), равный 100 центам, жестко привязан к доллару США. В обращении находятся банкноты номиналом 100, 50, 20, 10, 5, 3 и 1 доллар (всего в обращении находится более 40 различных купюр всех номиналов), а также монеты в 1 и 2 доллара, 50, 20, 15, 10 и 5 центов. Американские монеты и банкноты также имеют свободное хождение.

Система измерений

Система мер и весов имперская американская, но иногда используются меры из метрической системы.

Электричество

Напряжение в сети 110 В., 60 Гц. Штепсели обычно американского типа.

Запреты

На Багамах запрещена подводная охота с использованием подводных ружей и прочих приспособлений для лова. Разрешается спортивная рыбная ловля, но за один выход в море необходимо заплатить пошлину в размере до 20 долларов США или 150 долларов за весь год, при условии, что на судне установлено не более шести катушек с леской. Также запрещены самостоятельные археологические работы на затонувших судах. Нарушение этих правил может привести к высокому штрафу и депортированию из страны.

Цены

Если вы мечтаете о роскоши, то вы найдете ее на Багамах, вам придется выложить около 200 долларов в день или даже больше, за удовольствие наслаждаться кубинскими сигарами и магазинами «duty-free». Если вы живете по среднему уровню, то будете тратить от 75 до 150 долларов в день, в зависимости от того, на каком из островов вы остановитесь. Багамские острова – удар по кошельку туриста, так как даже самая дешевая путевка обойдется вам не менее, чем в 70 долларов в день. Помните о том, что зимой комнаты в отелях стоят на 30% дороже.

Гостиницы самые разнообразные: есть и большие высотные комплексы и маленькие уютные заведения. Местная система «всё включено» признана лучшей на Карибах.

Культура

Традиционная культура Багамских островов обосновалась вдали от городских центров Нассау и Фрипорта, испытавших на себе американское влияние. В народной культуре островов преобладают сказки и легенды, традиционная медицина, музыка и религиозные верования, принесенные сюда африканскими рабами.

Хотя на островах нет ярко выраженной художественной культуры, их музыкальная культура выше всяких похвал. В стране родилось несколько музыкальных стилей, включая: гумбей (гибрид стилей калипсо и сока и английских народных песен); и даун-хоум, с использованием гитары, аккордеона и маракасы, сделанные из плодов дерева-цезальпинии.

Религия

Одной из народных «религий» считается колдовство, система верований во взаимодействие мира живых и мира мертвых. Эта религия менее страшная ветвь гаитянского вуду и кубинской сантерии. Огромное количество багамцев, однако, исповедует христианство в той, или иной форме (хотя многие англиканские священники используют некоторые элементы колдовства в их служениях). Большинство островитян устойчивы в своих верованиях: многие таксисты и государственные служащие часто имеют при себе Библию. Церковные события занимают главное место в новостях, в то время как международным событиям не уделяется должного внимания. В стране самое большое в мире количество церквей на душу населения.

Язык

Английский – официальный язык, все жители используют его в деловой и повседневной жизни, но гаитянские иммигранты говорят на креольском. Большинство черных багамцев говорит как на английском языке, так и на местных наречиях.

Население

Население Багамских островов составляет около трехсот тысяч человек. Большая часть населения проживает на острове Нью Провиденс. Возрастной состав населения складывается таким образом, что около тридцати процентов населения составляют дети до пятнадцати лет, более шестидесяти процентов населения приходится на самую активную часть – людей в возрасте до шестидесяти пяти лет, которые и составляют основу трудовых ресурсов страны. Такой возрастной состав населения очень хорош для страны. Хорошими являются и показатели рождаемости и смертности населения. Впрочем, в последние годы все больше и больше распространяется СПИД, что негативнейшим образом увеличивает тенденции к росту таких показателей, как смертность, сокращение предполагаемой продолжительности жизни, снижение темпов прироста населения.

В формировании багамской нации определяющую роль сыграли такие этносы, как негры и мулаты, которые ныне составляют чуть более трех четвертых всего населения. Также много выходцев с Гаити и Ямайки и других островов Океании. Что касается европейцев или американцев, то их доля в общем составе населения незначительна. А те, что есть – это почти всегда лица пенсионного возраста, приехавшие доживать век в уютном местечке.

География

Архипелаг площадью около 250 тысяч кв. км и протяженностью около 800 км состоит более чем из 700 островов, а также крошечных необитаемых островков и крупных скалистых образований. Расположенный в Северной Атлантике, к юго-востоку от Флориды и к северо-востоку от Кубы, архипелаг географически принадлежат к Карибскому бассейну.

Острова кораллового происхождения характеризуются пологим рельефом с редкими холмами и кристальными прибрежными водами, признанными одними из самых чистых во всем мире. Всего около 30 островов архипелага являются обитаемыми; 70% местного населения живет на острове Нью-Провиденс.

Остров Андрос является пятым по величине во всем Карибском бассейне, а остров Эльютера приобрел славу как место романтического отдыха членов британской королевской семьи.

Сувениры

Соломенный рынок на о. Нью-Провиденс – один из самых больших в мире. Здесь можно купить коврики ручной работы, шляпы, корзины, украшения, резные деревянные фигурки, желе из гуавы мн.др.

Напитки

На Багамах нужно попробовать кокосовую воду, смешанную со сладким молоком и джином, «Switcher» - приятный цитрусовый напиток, местное пиво «Kalik», отличающееся необыкновенно светлым цветом и пшеничным вкусом, и ромовый пунш, который здесь в каждом баре готовят по-разному.

Рестораны

На островах можно найти рестораны на любой вкус. Особенно много ресторанов, обрамленных тщательно постриженными лужайками и декоративными кустарниками, сосредоточено вокруг порта Лукайя.

Гранд-Багама и Фрипорт считаются самыми веселыми и тусовочными районами страны, с наиболее бурной ночной жизнью, двумя казино, ночными клубами и дискотеками. Одной из достопримечательностей города считается ресторан Ле-Чикен-Снэк, в котором готовят, как считается, лучшего в мире цыпленка-барбекю.